KONGELIGE DRÅPER: Prins Sverre Magnus og prinsesse Ingrid Alexandra, her med pappa kronprins Haakon på 17. mai i år, kan se frem til de gylne cognac-dråpene til Jan Braastad, som ble tappet da de ble født.  Foto: NTB Scanpix/ Svend Aage Madsen, Se og Hør
KONGELIGE DRÅPER: Prins Sverre Magnus og prinsesse Ingrid Alexandra, her med pappa kronprins Haakon på 17. mai i år, kan se frem til de gylne cognac-dråpene til Jan Braastad, som ble tappet da de ble født. Foto: NTB Scanpix/ Svend Aage Madsen, Se og HørVis mer

Disse tønnene inneholder kongebarnas helt unike bursdagsgave

Men det er fortsatt lenge til Ingrid Alexandra og Sverre Magnus får smake cognacen Jan Braastad fikk tappet da de ble født.

SEOGHØR.NO: Cognac er druebrennevinet mange nordmenn elsker å drikke. Men ikke alle tenker over at franske Cognac også er en by og et distrikt. 

- Ingen drikker mer Cognac enn dere nordmenn, hvis vi deler drukket mengde på antall innbyggere, sier Jan Braastad fornøyd. 

Han er tredje generasjon nordmann på det tradisjonsrike Cognac-huset i Jarnac, en drøy mil fra byen Cognac.

Braastad-navnet på flaskene er av nyere dato, og dukket ikke opp før i 1979.

IMPONERENDE: Jan Braastad forklarer at Cognac lages etter helt bestemte regler. I området finnes det rundt 50 cognac-hus som har tillatelse til å brenne druevin i større mengder, men over 1000 produsenter får lov til å lage cognac av druene de selv dyrker på gården. Foto: SVEND AAGE MADSEN/SE OG HØR Vis mer

Cognac-huset i byen Jarnac heter egentlig Tiffon SA, men Sverre Braastad (1879-1979) fra Gjøvik fikk tilbud om å overta det tradisjonsrike cognachuset da han giftet seg med grunnleggerens barnebarn Edith.

- Da var han allerede godt etablert i byen, og han kjente godt til den populære drikkens hemmeligheter, forteller Jan og peker mot de gamle bygningene på den andre siden av elven.

Saken fortsetter under bildet.

ÆRVERDIG EIENDOM: Jan Braastad (t.h) viser frem sitt cognac-hus til interesserte tilreisende. Foto: Svend Aage Madsen/ Se og Hør Vis mer

Gammel årgang

Braastad-familiens Cognac-hus ligger helt nede ved elven La Charente. Historien sitter i veggene, på samme måte som Cognac-lukten.

Bygningene som brukes som lager er nemlig lett gjenkjennelige, på grunn av de sopp-sorte takene.

ET LANDEMERKE: Cognac-huset i byen Jarnac heter egentlig Tiffon SA, og ligger helt nede ved elven La Charente. Foto: SVEND AAGE MADSEN/SE OG HØR Vis mer

Kong Henrik IV kalte elven for den vakreste elven i kongedømmet. Den var den viktigste handelsveien når varer skulle fraktes ned til kysten.

Til å begynne med handlet det mest om salt, men etterhvert ble brennevinshandelen viktigere og viktigere. Og Cognac kom raskt i en særstilling, ettersom dyktige fagfolk sørget for at den ble blandet slik at den smakte likt hvert eneste år.

Stolt

Jan Braastad er stolt av sitt norske opphav, og viser gjerne rundt blant destilleringsapparater, lager-tønner og i det moderne pakkeriet.

- Mesteparten av det vi produserer går til Norge, sier han.

Museet er fylt med gamle rariteter og flasker, noen helt fra Napoleons tid.

- Ikke alt er like godt lenger, men dette er kulturhistorie det er verd å ta vare på, sier Jan.

Saken fortsetter under bildet.

GAMMEL ÅRGANG: Jan Braastad er stolt av de gamle flaskene fra Cognac-huset Tiffon's tidlige år. Men ikke alt er drikkbart i dag. Foto: SVEND AAGE MADSEN/SE OG HØR Vis mer

Kongebarna

Store eikefat med Cognac er tappet til spesielle anledninger, og forseglet etter alle regler. 

To tønner vekker spesiell oppmerksomhet. Innholdet ble tappet og forseglet den dagen kongebarna ble født. For mens alle vet at det er noe som heter «prinsessekjoler», kan Se og Hør nå avsløre at det også finnes en egen «prinsesse-Cognac».

Krittmerkene viser fødselsdato og navn både for prins Sverre Magnus (9) og prinsesse Ingrid Alexandra (11).

- De skal få smake, men ikke før den dagen de er gamle nok, sier Jan. 

- Kanskje blir det noe å servere i bryllupet den dagen de gifter seg.

Saken fortsetter under bildet.

KONGELIG SKÅL: Jan Braastad sørget for at det ble tappet og forseglet en tønne med Cognac de dagene Ingrid Alexandra og Sverre Magnus ble født. Men de får ikke smake før de er gamle nok Foto: SVEND AAGE MADSEN/SE OG HØR Vis mer

Stort utvalg

I området finnes det rundt 50 cognac-hus som har tillatelse til å brenne druevin i større mengder, men over 1000 produsenter får lov til å lage cognac av druene de selv dyrker på gården.

Så utvalget er enormt, og smakene varierte. 

- Vi har til og med en drikk for folk som ikke liker cognac, sier Jan Braastad, og heller opp et glass med Janeau.

DYRE MERKER: Det enorme bygget til Cognac-kjempen Courvosier dominerer bybildet i Jarnac. Museet er åpent for besøkende. Foto: SVEND AAGE MADSEN/SE OG HØR Vis mer

Drikken ble oppdaget ved en tilfeldighet da brennevin og druemost ble blandet, men den elskes av stadig fler.

Smaksprøver

Selv om Cognac er en liten by, finnes det over 50 spisesteder i byen. De aller fleste ligger i nærheten av gågaten, men det er garantert mest liv midt i sentrum - på en av uterestaurantene på Francois' I plass.

Det enorme slottet til Francois I er byens fremste landemerke. Slottet ble bygget mellom det 13. og 16. århundre, og det eies i dag av baron Otard. I kjelleren lagres det tusenvis av tønner med ferdig brent druebrennevin. 

SMAKSPRØVER: Smaksprøver etter omvisningen hører med for alle som besøker et av de mange Cognac-husene. Foto: SVEND AAGE MADSEN/SE OG HØR Vis mer

Slottet er åpent for omvisning. Guidene tar deg med gjennom de historiske rommene, forteller deg om historien, før rundturen avsluttes med smaksprøver. Det gjelder alle de store Cognac-husene som tar imot turister.

Sterke merkenavn som Camus, Hennessy, Martell, Courvoisier og Remy Martin gjør det lett å glede seg til neste «museumsbesøk».

SYKKELFERIE: Kong Henrik IV kalte elven La Charente den vakreste elven i kongedømmet. I dag er elvebredden tilrettelagt for sykkelturisme. Foto: SONIA ANITA JENSEN Vis mer

Slik kommer du til Cognac

Det er lettere å handle Cognac på vinmonopolet enn å besøke byen som har gitt navn til den gylne drikken og denne vakre regionen i Frankrike.

Det går tog fra flyplassene i Paris og Bordeux.

Egen bil eller leiebil gjør det selvsagt enkelt å farte rundt, men anbefales under tvil. Sykkel er absolutt å foretrekke, og veinettet langs La Chlarente innbyr så avgjort til en oppdagelsesreise i et langsomt tempo.

LES OGSÅ: Her får du verdens beste skinke