Cato og kona har holdt sammen i 45 år

- Vi har hatt våre kamper

Ekteparet taklet fordommer, utroskap og utfordringer, og står i dag stødigere enn noen gang.

LYKKELIG GIFT: Gjennom et langt samliv har Cato Zahl Pedersen og kona Märtha Zahl stått ved hverandres side og støttet hverandre i tykt og tynt. Foto: Morten Eik / Se og Hør
LYKKELIG GIFT: Gjennom et langt samliv har Cato Zahl Pedersen og kona Märtha Zahl stått ved hverandres side og støttet hverandre i tykt og tynt. Foto: Morten Eik / Se og Hør Vis mer
Publisert
Sist oppdatert

Innsatsen og viljestyrken til Cato Zahl Pedersen (65) har gjort uslettelig inntrykk på både seere og deltakere i «Farmen kjendis». Til tross for at han mangler begge armene, bidro den tidligere idrettsutøveren minst like mye som de andre deltakerne på gården.

- Jeg nøt å være på «Farmen». Det var helt utrolig, morsomt og enerverende. Jeg hadde lett gjort det igjen, sier Cato smilende når han tar imot oss hjemme i leiligheten på Nesodden.

STO PÅ: På «Farmen kjendis» viste idrettsutøveren seg som et arbeidsjern som sto på fra morgen til kveld. Foto: Anton Soggiu / TV 2
STO PÅ: På «Farmen kjendis» viste idrettsutøveren seg som et arbeidsjern som sto på fra morgen til kveld. Foto: Anton Soggiu / TV 2 Vis mer

Hadde konas støtte

Mens han var bortreist på TV-innspilling, ventet kona Märtha Zahl (78) hjemme. Enkelte stusset kanskje over at paralympisk-helten skulle være med i det fysisk krevende programmet, men kona var ikke overrasket.

- Gi Cato en spade og et jorde, og han ser ingen begrensning. Jeg var aldri i tvil om at han kom til å gjøre det bra, sier Märtha, mens ektemannen skjenker i kaffe på kjøkkenet.

BRYLLUPSDAGEN: Da Cato i 1981 løp maraton i New York, benyttet han og Märtha anledningen til å gifte seg i FN-kapellet. Foto: Privat
BRYLLUPSDAGEN: Da Cato i 1981 løp maraton i New York, benyttet han og Märtha anledningen til å gifte seg i FN-kapellet. Foto: Privat Vis mer

Paret kjenner hverandre på godt og vondt. Helt siden deres første møte i 1979 har de stått ved hverandres side gjennom livets mange bølgedaler. Kona har støttet Catos idrettskarrierer, og ventet hjemme med hjertet i halsen da han kjempet seg frem i bitende kulde til Sydpolen i 1994.

- Märthas støtte har betydd alt for meg. Vi gir hverandre mye frihet, og jeg er evig takknemlig for at hun har vært så tålmodig, sier Pedersen.

FØRSTEKJEMPE: Deltakere reagerte etter et kontroversielt førstekjempevalg på «Farmen kjendis». Video: TV 2 / Rød Løper. Vis mer

I dag er Märtha pensjonist, mens Cato fortsatt jobber i Olympiatoppen og med sitt eget firma. Selv om han fortsatt er travel er de flinke til å finne rom for kjærligheten.

- Vi setter pris på kvalitetstid sammen. Cato er veldig oppmerksom, og kan for eksempel finne på å bestille billetter på Kielfergen med den beste lugaren, eller en langhelg sammen til en storby, sier Märtha.

SER TILBAKE: Cato Zahl Pedersen har vært gjennom mange tøffe tak – både privat og i idretten. Foto: Morten Eik / Se og Hør
SER TILBAKE: Cato Zahl Pedersen har vært gjennom mange tøffe tak – både privat og i idretten. Foto: Morten Eik / Se og Hør Vis mer

Innrømmet utroskap

Ekteparet er flinke til å pleie forholdet, men har også vært gjennom tøffe tak. I 2009 gikk de gjennom en krise, da det ble kjent at Cato hadde vært utro.

- Vi har hatt våre kamper, innrømmer Märtha.

Som mange par opplever ble hverdagen rutinepreget og spenningen forsvant. Det resulterte i et feiltrinn som TV-profilen senere skulle angre på.

SPOILER?: Det kan virke som om Unni Askeland vet noe vi ikke vet i første del av søndagens episode av «Farmen kjendis», men gjorde hun egentlig det? Video: TV 2 / Rød Løper. Vis mer

- Det var et utløp for noe, også ble jeg tatt på fersken … Det er jeg i ettertid takknemlig for. Det kunne ha gått begge veier, men det endte opp med å styrke samlivet, sier Cato.

Märtha husker godt den dagen hun fikk vite om affæren.

- Jeg spurte om han hadde tenkt å skille seg, og han svarte «helst ikke». Vi hadde begge et ønske om å fortsette ekteskapet. Da måtte vi finne ut hva vi skulle gjøre - og jobbe for det.

EN GENTLEMAN: Cato passer på kona i hverdagen. En kopp kaffe på kjøkkenet gir en liten smak av hverdagsluksus! Foto: Morten Eik / Se og Hør
EN GENTLEMAN: Cato passer på kona i hverdagen. En kopp kaffe på kjøkkenet gir en liten smak av hverdagsluksus! Foto: Morten Eik / Se og Hør Vis mer

For Catos del ble opplevelsen en viktig påminnelse om å ta vare på det man har.

- Jeg er ikke stolt av det, men er glad vi kom oss gjennom det. Det skjerpet meg, og gjorde at jeg ikke lenger tok ting for gitt. Vi må sette pris på hverandre, slår han fast.

BOBLA: «Farmen kjendis»-Sander visste ingenting om Emmas drøm. Vis mer

Idretten kom først

Cato Zahl Pedersen har oppnådd mer enn de aller fleste. Han har hele 13 gull fra Paralympiske leker, han har gått til Sydpolen og skapt et rehabiliteringssenter i sitt navn CatoSenteret.

Likevel trekker han frem sine nærmeste som det aller viktigste. Men da han møtte Märtha i 1979 var det ikke kjærlighet og familie som sto øverst på prioriteringslisten.

- Idretten var det viktigste i mitt liv, og jeg hadde ikke hatt kjæreste før jeg møtte Märtha.

CELEBRE GJESTER: I bryllupet i 1981 var Grete Waitz og ektemannen Jack forlovere. Arne Treholt var også blant gjestene. Foto: Privat
CELEBRE GJESTER: I bryllupet i 1981 var Grete Waitz og ektemannen Jack forlovere. Arne Treholt var også blant gjestene. Foto: Privat Vis mer

Det første møtet fant sted under en treningssamling på Beitostølen. Märtha var student på Idrettshøgskolen, og Cato var på treningssamling med langrennslandslaget.

Kjemien var sterk, og det tok ikke lang tid før de to ble et par. Cato var en ambisiøs 20-åring som bodde hjemme, og satset alt på idretten. Märtha var en 13 år eldre skilt småbarnsmor som drev med dans og turn.

- Idretten førte oss sammen. Det var en umiddelbar kjemi, minnes Märtha.

SATSET PÅ HVERANDRE: For 15 år siden hadde Cato et sidesprang, som han angret dypt på. Krisen førte paret nærmere hverandre, og de bestemte seg for å jobbe med forholdet. Foto: Morten Eik / Se og Hør
SATSET PÅ HVERANDRE: For 15 år siden hadde Cato et sidesprang, som han angret dypt på. Krisen førte paret nærmere hverandre, og de bestemte seg for å jobbe med forholdet. Foto: Morten Eik / Se og Hør Vis mer

En ny hverdag

Kort tid senere flyttet paret sammen på en studenthybel på Kringsjå. Det var store kontraster til hverdagen hjemme hos foreldrene.

Etter den dramatiske ulykken i en høyspentmast, som gjorde at Cato mistet begge armene som 14-åring, hadde han blitt skjemt bort av moren. I sitt nye hjem med Märtha var det annerledes – men Cato likte at kjæresten stilte krav.

TAPPER: I 1973 fikk Cato 17 000 volt gjennom kroppen og falt ti meter fra en høyspentmast rett ned i en steinrøys. Her er han på sykehus. Senere måtte hans høyre arm også delvis amputeres. Foto: Privat
TAPPER: I 1973 fikk Cato 17 000 volt gjennom kroppen og falt ti meter fra en høyspentmast rett ned i en steinrøys. Her er han på sykehus. Senere måtte hans høyre arm også delvis amputeres. Foto: Privat Vis mer
Foto: Privat
Foto: Privat Vis mer

- Moren min visste ikke hva godt hun kunne gjøre for meg etter ulykken. Alt var så lettvint. Hos Märtha måtte jeg vaske tøyet mitt selv, rydde og bidra med oppvasken. Jeg tenkte «skal jeg fortsette forholdet med en så kravstor og forventningsfull dame?».

- Du var lat, skyter Märtha lattermildt inn.

- Realiteten er at jeg trenger en som utfordrer meg, ikke en som bare er snill, samtykker Cato.

BARNDOMSMINNE: Her er Cato på skitur – før ulykken rammet ham. Foto: Privat
BARNDOMSMINNE: Her er Cato på skitur – før ulykken rammet ham. Foto: Privat Vis mer

Polfareren og eventyreren smiler til kona. Märtha er hans første og eneste store kjærlighet. Hun husker godt hvordan Cato måtte tilvenne seg livet som samboer og selvstendig student.

- Jeg spesialiserte meg på opptrening etter skade og sykdom, og holdt kurs for Handikapidrettsforbundet. Da kunne jeg ikke ha en mann som ikke klarte seg selv. Skulle jeg leve mitt liv, måtte han lære seg å leve sitt, slår Märtha fast.

KRITISK: Forbrukertilsynet og «sure mødre» reagerer på «Farmen kjendis«-aktuelle Cristian Brennhovds dokumentasjon av operasjonene han gjorde i Tyrkia før jul. Video: Rød Løper Vis mer

Sterk kjærlighet

To år etter deres første møte foreslo Cato at de skulle gifte seg i New York, dagen etter at han løp maraton i New York, og tobarnsmoren måtte ta en viktig avgjørelse.

- Jeg måtte gå i meg selv, og være sikker før vi giftet oss. Jeg hadde vært gjennom et ekteskap og visste at dagene som nyforelsket går over. Cato ville trenge hjelp til enkelte ting, selv når jeg er sint og forbannet. Jeg måtte vite at kjærligheten var sterk nok, og landet på at det var den, forteller Märtha.

GULLMANN: Allerede i 1980 ble Cato et kjent fjes etter å ha vunnet tre gull i det som den gangen ble kalt «Handikap-OL» på Geilo. Ytterligere ti gullmedaljer skulle det bli. Foto: Se og Hør
GULLMANN: Allerede i 1980 ble Cato et kjent fjes etter å ha vunnet tre gull i det som den gangen ble kalt «Handikap-OL» på Geilo. Ytterligere ti gullmedaljer skulle det bli. Foto: Se og Hør Vis mer
TAR UTFORDRINGE: Gang på gang utfordrer Cato Zahl Pedersen seg selv, og takker ja til utfordringer. I 2010 deltok han i «Skal vi danse» med Marianne Sandaker. Foto: Morten Eik
TAR UTFORDRINGE: Gang på gang utfordrer Cato Zahl Pedersen seg selv, og takker ja til utfordringer. I 2010 deltok han i «Skal vi danse» med Marianne Sandaker. Foto: Morten Eik Vis mer

Valget om å gifte seg med den tretten år yngre, handikappede idrettsutøveren kom overraskende på flere i vennekretsen, og 78-åringen legger ikke skjul på at hun møtte fordommer.

- Jeg fikk ryddet godt i vennekretsen for å si det sånn, sier Märtha og Cato legger til at aldersforskjellen aldri var et tema.

- Vi tenkte ikke over det den gangen, og siden har det heller ikke vært viktig.

USTOPPELIG: Cato har alltid vært en eventyrer, og har blant annet gått til Sydpolen – og klatret i Mount Everest. Foto: Privat
USTOPPELIG: Cato har alltid vært en eventyrer, og har blant annet gått til Sydpolen – og klatret i Mount Everest. Foto: Privat Vis mer
IDRETTEN FØRST: Cato valgte tidlig å satse alt på idretten. Det ga resultater – han har tatt medaljer i både alpint, langrenn og friidrett under Paralympiske leker. Foto: Aleksander Nordahl / NTB
IDRETTEN FØRST: Cato valgte tidlig å satse alt på idretten. Det ga resultater – han har tatt medaljer i både alpint, langrenn og friidrett under Paralympiske leker. Foto: Aleksander Nordahl / NTB Vis mer

Pappa mot alle odds

I 1981 ble de mann og kone under en seremoni i FN-kapellet. Grete Waitz (1953–2011) og ektemannen Jack var forlovere, og Arne Treholt (1942–2023) var blant gjestene.

Seks år etter bryllupet ble paret foreldre til datteren Erica. Graviditeten kom helt uventet på Cato, som hadde sterilisert seg året før.

«RUNKGROTTAN»: «Farmen kjendis»-aktuelle Unni Askeland byr ordentlig på seg selv i utstillingen sin «Ullersmovegen 2». Video: Privat / Rød Løper. Vis mer

- Som toppidrettsutøver tenkte jeg ikke så mye på barn i den tiden. Jeg tenkte kortsiktig, og tok det dumme valget å sterilisere meg, sier Cato.

Men det finnes alltid en feilmargin ved slike operasjoner, og datterens ankomst ble en velsignelse.

- Jeg er evig takknemlig for at det gikk som det gikk.

Gjennom sitt 45 år lange samliv har paret heiet hverandre frem, støttet hverandre når ting er vanskelig, og oppdratt en familie. Til sammen har de tre barn, seks barnebarn og to oldebarn, og Cato kunne ikke vært mer fornøyd.

- Jeg er stolt av å ha en så flott familie. De er det aller viktigste!

LES OGSÅ: Her har du sett ham før