Elizabeth Smart:

Elizabeth (14) ble voldtatt og torturert

- Vil aldri skjule hva som har skjedd.

TORTURERT: Da Elizabeth Smart var 14 år gammel, ble hun kidnappet og torturert. I dag er hun 34 år gammel og trebarnsmor, samtidig som hun kjemper for andre i samme situasjon. Foto: Rick Bowner / AP Photo/ NTB
TORTURERT: Da Elizabeth Smart var 14 år gammel, ble hun kidnappet og torturert. I dag er hun 34 år gammel og trebarnsmor, samtidig som hun kjemper for andre i samme situasjon. Foto: Rick Bowner / AP Photo/ NTB Vis mer
Publisert

2022 markerer 19 år siden 14 år gamle Elizabeth Smart fikk friheten tilbake etter å ha blitt kidnappet og holdt fanget i flere måneder.

Gjennom ni måneder lever hun i et ekte mareritt - et mareritt bare et fåtall mennesker kan forestille seg - hvor hun daglig blir sultet, voldtatt og torturert.

12. mars 2003 ble hun gjenforent med familien, men hendelsen har satt dype spor i kvinnen.

Voldtatt og torturert

På tidlig 2000-tallet smilte livet for den 14 år gamle Elizabeth, som bare var dager unna å uteksamineres fra ungdomsskolen. En sommerdag i juni 2002, kort tid etter at hun hadde tatt på seg den røde silkepysjamasen og lagt seg for kvelden, snudde imidlertid tilværelsen seg på hodet.

BORTFØRT: Elizabeth Smart var sporløst forsvunnet i ni måneder. Ingen visste hva slags grusomheter hun ble utsatt for. Her avbildet i 2000, to år før kidnappingen. Foto: Reuters / Smart Family / NTB
BORTFØRT: Elizabeth Smart var sporløst forsvunnet i ni måneder. Ingen visste hva slags grusomheter hun ble utsatt for. Her avbildet i 2000, to år før kidnappingen. Foto: Reuters / Smart Family / NTB Vis mer

Så var marerittet et faktum.

Elizabeth, som ellers hadde levd et trygt liv i Salt Lake City i Utah, blir som 14-åring truet ut av sin egen seng med kniv og kidnappet av den hjemløse gatepredikanten Brian David Mitchell og kona Wanda Barzee.

KIDNAPPET: Den bisarre historien om Jan Brobergs to kidnappinger sjokkerer seere. Video: Netflix Vis mer

Lenket til et tre på en campingplass bare kilometer unna hennes eget hjem, ble hun gjentatte ganger voldtatt, sultet, tvunget til å drikke alkohol og se på pornografi - for å nevne noe. Torturen varte i ni måneder.

Av og til ble hun også tvunget til å bruke forkledning, i form av et slør over ansiktet, da Mitchell og kona tok henne med seg ut i offentligheten for å handle.

Forsvinningen ble utgangspunkt for en enorm politijakt, og skulle få verdensomspennende mediedekning. Tross en massiv leteaksjon med flere tusen frivillige, lyktes det ikke å spore opp 14-åringen.

SPORLØST FORSVUNNET: Fire år gamle Madeleine McCann forsvant sporløst i Portugal i 2007. Netflix lanserte en dokumentar om mysteriet. Video: Netflix Vis mer

- Jeg er Elizabeth

I biografien «Elizabeth Smart: My Story», som ble utgitt i 2013, kom det fram at den daværende 14-åringen flere ganger i begynnelsen opplevde at hun var nær ved å bli funnet - uten hell.

Omsider ga imidlertid den intense politietterforskningen resultater.

Da Mitchell dukket opp i Utah, hvor han hadde med seg kona og Elizabeth, ble han gjenkjent av et forbipasserende kjærestepar. De tok umiddelbart kontakt med nødsentralen, hvorpå fire politifolk omringet de tre.

HELE HISTORIEN: I ABC-programmet «20/20» fortelles hele historien om drapsdømte Robert Bierenbaum og hans avdøde kone Gail Katz. Video: ABC/«20/20» Vis mer

En av dem henvendte seg direkte til Smart:

- Er du Elizabeth Smart? spurte en av dem.

- Jeg er Elizabeth, svarte hun.

Mindre enn ett år etter at hun forsvant, kunne tenåringen kaste seg inn i armene på foreldrene sine igjen. Gleden var enorm.

- Tvang meg til å skifte klær

Forsvinningens lykkelige utgang skulle imidlertid raskt skyggelegges av detaljer rundt 14-åringens groteske opplevelser.

- Hun (Barzee red.anm.) tok meg med inn i teltet og tvang meg til å skifte klær. Så reiste hun seg opp og gikk. I neste øyeblikk var mannen der og fortalte meg at jeg var kona hans. Så voldtok han meg, har Elizabeth uttalt i et intervju gjort av anti-porno-gruppen «Fight the new drug».

GJENFORENT: Elizabeth og foreldrene Ed og Lois Smart. Foto: Ron Sachs/REX/NTB
GJENFORENT: Elizabeth og foreldrene Ed og Lois Smart. Foto: Ron Sachs/REX/NTB Vis mer

Elizabeth Smart har flere ganger fortalt åpent og detaljert om de grusomme tingene hun ble utsatt for.

I slutten av 2010 ble Brian David Mitchell funnet skyldig i kidnapping og voldtekt, etter at rettssaken ble betydelig forsinket grunnet en diskusjon om tilregnelighet. Til slutt ble det konkludert med at han var fullt tilregnelig da han kidnappet og forgrep seg på jenta.

LIVSTID: Brian David Mitchell må sitte i fengsel for resten av livet. Foto: REX /NTB
LIVSTID: Brian David Mitchell må sitte i fengsel for resten av livet. Foto: REX /NTB Vis mer

Han ble dømt til livstid i fengsel.

Kona Wanda Barzee ble på sin side funnet skyldig i medvirkning, og ble dømt til 15 års fengsel. Parallelt med soningen i fengselet i Salt Lake City, har hun også fått behandling ved et mentalsykehus.

I 2018 ble det kjent at den da 72 år gamle Barzee var blitt løslatt fra fengselet, ifølge USA Today.

LØSLATT: Wanda Barzee lever i dag som en fri kvinne. Hun er imidlertid en registrert seksualforbryter. Foto: REX / NTB
LØSLATT: Wanda Barzee lever i dag som en fri kvinne. Hun er imidlertid en registrert seksualforbryter. Foto: REX / NTB Vis mer

Bruker stemmen

Siden de grusomme hendelsene fant sted har 34-åringen brukt stemmen for å rette oppmerksomhet mot seksuell vold, ifølge Biography.

Det har hun blant annet gjort gjennom å opprette The Elizabeth Smart Foundation, som har som mål om å sette en stopper for overgrep gjennom «forebygging, etterbehandling og påvirkning».

DRAPSDØMT: Johanna Möller ble dømt for drapet på sin egen far, nå stiller hun opp i en dokumentarserie. Video: Viaplay Vis mer

Gjennom aviser og dokumentarer har Smart blitt et fjes de fleste amerikanere kjenner igjen. Hun har også gjort seg bemerket som «Frøken Møll» i amerikanske «Maskorama».

Smart skulle også finne kjærligheten. I 2013 giftet hun seg med Matthew Gilmour. Sammen har de barna Chloe (7), James (4) og Olivia (3).

- Vil aldri skjule hva som har skjedd

I et intervju med E! News fortalte 34-åringen i fjor at den eldste datteren har begynt å stille spørsmål om hendelsen som har preget moren.

- Samtidig som spørsmålene kommer, vurderer jeg hvor mye jeg skal fortelle datteren min, sier hun, og fortsetter:

- Det gjelder alle barna, jeg vil aldri skjule hva som har skjedd i fortiden, fordi hver og en av oss har en fortid. Alle har opplevd noe i livet. Vi vil alle gå gjennom utfordringer og harde tider, i en eller annen form, og jeg har begynt å snakke med henne når hun stiller spørsmål.

Trebarnsmoren påpeker at hun ikke har lesset hele historien på datteren med en gang, og at hun prøver å holde samtalen - og detaljene - passende for et barn.

Alltid trodd på mirakler

Dagen som markerte 19 år siden kidnappingsofferet fikk tilbake friheten, 12. mars, delte hun et lengre innlegg på Instagram. Der delte hun sine tanker rundt tiden etter marerittet hun var gjennom.

Til et bilde av seg selv og familien fortalte 34-åringen at hun alltid har trodd på mirakler, og dagen hun fikk gå fri var det største mirakelet hun noen gang hadde opplevd.

«Jeg ville bare kort si takk til alle som hjalp til med å redde meg. Takk til dere som ba for meg, lette etter meg og støttet meg gjennom alle de årene og frem til i dag», skrev hun.

«I dag vil jeg si til alle de som fremdeles leter - dere vil alltid være i mine bønner og jeg nekter å gi opp håpet på at deres kjære vil bli funnet. Til dere som er savnet - ikke mist håpet, for mirakler skjer. Dere fortjener å bli funnet, reddet og finne lykken», fortsatte hun.

Avslutningsvis skrev 34-åringen at alle har en historie og utfordringer, men at ingen er alene.

MODENA: Amanda Knox var tilbake i Italia for første gang siden hun ble frikjent for drapet på sin venninne, Meredith Kercher. Video: CNN. Reporter: Elias Kr. Zahl-Pettersen, Dagbladet TV Vis mer

LES OGSÅ: Voldtok og drepte lillesøsteren

Vi bryr oss om ditt personvern

Se og Hør er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer