Joe Biden:

Den tragiske familiehistorien

Den tidligere visepresidenten kan bli USAs nye leder. Privat har ikke ting vært like enkelt.

ULYKKER: Joe Bidens liv har vært preget av tragiske tap i familien og profesjonell suksess. Laget av Marte Nyløkken Helseth / Dagbladet TV. Vis mer
Publisert
Sist oppdatert

Neste uke skal amerikanerne bestemme seg. Vil de ha fire nye år med Donald Trump i Det hvite hus, eller skal tidligere visepresident Joe Biden få ta over roret? Valgmålinger viser at amerikanerne er svært delte, noe som legger grunnlaget for det som utvilsomt blir en thriller av et valg.

Demokratene vil ha forandring, og vil derfor at Biden skal innta det ovale kontoret i januar. Da han tidligere denne høsten holdt tale på demokratenes landsmøte, var han ikke snau med å kritisere den sittende makten. Han var også ytterst personlig.

- Han mislyktes med å beskytte oss. Det er utilgivelig, sa Biden og kondolerte de pårørende til mer enn 170 000 amerikanere som hittil har dødd av coronaviruset.

- Jeg har en viss idé om hvordan det føles å miste noen du elsker, fortalte han videre.

VEKKER OPPSIKT: De siste dagene har ivrige Twitter-brukere vært overbevist om at USAs president Donald Trump har leid inn en stand-in for Melania Trump. Video: AP Vis mer

Fatal ulykke

Den siste setningen refererer til flere vanskelige hendelser i kandidatens liv, som utvilsomt har vært krevende. For mens han har holdt seg aktiv politisk i flere tiår, har det ikke alltid vært like enkelt på hjemmebane. Bidens privatliv hjemsøkes av dødsfall, skandaler og sorg, noe han flere ganger har valgt å være åpen om.

KJERNEFAMILIE: Dette bildet ble tatt sommeren 1972, bare måneder før Joe Bidens familie ble halvert på grunn av en fatal ulykke. I midten står Neilia Biden, som døde sammen med datteren. Foto: NTB
KJERNEFAMILIE: Dette bildet ble tatt sommeren 1972, bare måneder før Joe Bidens familie ble halvert på grunn av en fatal ulykke. I midten står Neilia Biden, som døde sammen med datteren. Foto: NTB Vis mer

En av de største sorgene han har måttet oppleve, kom som en konsekvens av en fatal ulykke i 1972. Bare et par uker etter at han hadde blitt valgt til senator i Delaware for første gang, fikk han en telefon han trolig aldri vil glemme.

- Mens jeg var i Washington for å finne ansatte, fikk jeg en telefonsamtale, uttalte han i 2015.

Hans kone Neilia, som han giftet seg med i 1966, hadde tatt med de tre barna - Beau, Hunter og Naomi - på juleshopping i desember. På vei hjem fra turen ble bilen deres truffet av en bil i et kryss. To av fire kom aldri hjem igjen. Hans kone ble bare 30 år gammel.

ALENEFAR: Da kona og datteren døde, sto Joe Biden alene med foreldreansvaret for sønnene Beau og Hunter. Her er de fotografert sammen i 2013. Foto: NTB
ALENEFAR: Da kona og datteren døde, sto Joe Biden alene med foreldreansvaret for sønnene Beau og Hunter. Her er de fotografert sammen i 2013. Foto: NTB Vis mer

Både Neilia og Naomi, som på tidspunktet var ett år gammel, døde i ulykken. De to sønnene ble hastet til sykehuset, med mindre skader. Joe Biden vurderte i perioden etterpå å gå av, slik at han kunne ta bedre vare på sønnene sine som alenefar, men han ble overbevist om å bli værende i politikken.

«Jeg ante ikke at jeg kunne takle såpass mye … Jeg følte at gud hadde spilt meg et forferdelig puss», skrev han i selvbiografien sin om den vanskelige perioden.

Ny kjærlighet

Tynget av enorm sorg, ble han sverget inn som senator ved siden av sykesenga til Beau på sykehuset tidlig i 1973 - bare en måneds tid etter den grufulle ulykken.

SVERGET INN: Den 5. januar 1973 ble Joe Biden sverget inn som senator - fra sykehuset. I sengen ligger Beau, som ble skadd i ulykken som tok livet av moren og søsteren hans. Foto: NTB
SVERGET INN: Den 5. januar 1973 ble Joe Biden sverget inn som senator - fra sykehuset. I sengen ligger Beau, som ble skadd i ulykken som tok livet av moren og søsteren hans. Foto: NTB Vis mer

- Mange folk har gått gjennom ting som dette. Men fordi jeg hadde flaks nok til å ha en stor familie, forankret i mye kjærlighet og lojalitet, med en følelse av forpliktelse til å hjelpe hverandre, fikk jeg ikke bare hjelp. Ved å fokusere på sønnene mine i den tiden, fant jeg min forløsning, uttalte han i et foredrag for noen år siden, ifølge Marie Claire.

De første årene uten kona og datteren var tøffe. Han arbeidet fulltid som senator, men reiste halvannen time hver vei, hver dag, for å være familiefar på kveldstid.

Men selv om familie og politikk sto i fokus, klarte han i løpet av årene å finne kjærligheten på nytt. I 1977 giftet han seg med læreren Jill Jacobs, som etter bryllupet tok hans etternavn.

TOK ROLLEN: I 1977 giftet Joe Biden seg på nytt, med læreren Jill. Hun kan nå bli førstedame i USA. Paret har i løpet av ekteskapet fått datteren Ashley, som her poserer med foreldrene i 1988. Foto: NTB
TOK ROLLEN: I 1977 giftet Joe Biden seg på nytt, med læreren Jill. Hun kan nå bli førstedame i USA. Paret har i løpet av ekteskapet fått datteren Ashley, som her poserer med foreldrene i 1988. Foto: NTB Vis mer

Paret flyttet sammen, og i 1981 fikk de sitt eneste felles barn sammen - dattera Ashley. Guttene fikk også en stemor. Tiden var imidlertid alt annet enn enkel for familien.

- Jeg forelsket meg i en mann og to små gutter som sto i vrakrestene av et umulig tap. De savnet en kone og en mor; en datter og en søster. Jeg kunne aldri forestille meg at jeg som 26-åring skulle spørre meg om hvordan man lapper sammen en ødelagt familie, har Jill Biden tidligere uttalt, ifølge News.

- Joe fortalte alltid til guttene at «mamma sendte Jill til oss». Og hvordan kunne jeg krangle med det? Vi måtte finne ut av ting sammen, sa hun videre.

EKTE KJÆRLIGHET: Da demokratene holdt sitt landsmøte tidligere i sommer, var det tydelig at kjærligheten mellom ekteparet fortsatt er sterk. Foto: NTB
EKTE KJÆRLIGHET: Da demokratene holdt sitt landsmøte tidligere i sommer, var det tydelig at kjærligheten mellom ekteparet fortsatt er sterk. Foto: NTB Vis mer

Mistet sønnen

Hunter og Beau overlevde altså ulykken på 1970-tallet, og har alltid stått sin far nær. Hunter fikk et brudd i skallen, mens Beau brakk beinet. Begge levde likevel normale liv, ble fedre, politikere og advokater. De har begge fått barn selv, og sørget dermed for at presidentkandidaten ble bestefar.

SORG: Beau Biden døde i 2015, til familiens store sorg. Dette bildet ble tatt i begravelsen. I bakgrunnen med solbriller står en knust bror, Hunter. Beau Bidens sønn, også døpt Hunter, står i forgrunnen. Foto: NTB
SORG: Beau Biden døde i 2015, til familiens store sorg. Dette bildet ble tatt i begravelsen. I bakgrunnen med solbriller står en knust bror, Hunter. Beau Bidens sønn, også døpt Hunter, står i forgrunnen. Foto: NTB Vis mer

Det er også en trøst for ham, for i 2015 skjedde det nok en tragisk hendelse i livet til Biden. I mai det året mistet han sønnen Beau, som døde etter å ha kjempet mot kreft i hjernen. Han ble bare 46 år gammel.

Beau Biden var utdannet advokat og hadde som demokrat vært aktiv i politikken i hjemdelstaten Delaware. I 2014 kunngjorde han planer om å stille til valg som guvernør i delstaten året etter. Han var også et år i Irak som kaptein i Delawares nasjonalgarde.

I tiden etter dedikerte Joe Biden seg til kreftforskning, og ledet blant annet Cancer Moonshot-programmet i Obama-administrasjonen. Han fant også trøst i religionen.

- Jeg var en skikkelig suksess, men sønnen min var bedre enn meg. Han var bedre enn meg på alle måter. Troen min ble en enorm trøst i den perioden, sa han på besøk hos Stephen Colbert etter dødsfallet.

TRØST: Barack Obama kom i begravelsen til visepresidentens sønn. Obama skal ha vært en stor trøst for Biden i den tøffe perioden. Foto: NTB
TRØST: Barack Obama kom i begravelsen til visepresidentens sønn. Obama skal ha vært en stor trøst for Biden i den tøffe perioden. Foto: NTB Vis mer

Sammen med brorens enke

I etterkant kom kondolansene fra fjern og nær, og i en uttalelse forklarte Joe Biden at sønnens kone Hallie Olivere og barna, Natalie og Hunter, var knust etter tapet av faren. I 2017 skjedde det noe merkelig med familiedynamikken, som trolig fikk flere til å rynke på nesen.

Hunter Biden kunngjorde nemlig at han hadde funnet kjærligheten med sin døde brors enke. Denne avgjørelsen støttet Joe Biden offentlig.

FANT LYKKEN: Beau Biden og kona Hallie giftet seg i 2002, og var sammen til Biden døde som følge av kreft i hjernen i 2015. Her er de sammen med barna deres Hunter og Natalie i 2006. I 2017 ble det kjent at Hallie hadde funnet kjærligheten med sin avdøde ektemanns bror. Foto: AP, NTB
FANT LYKKEN: Beau Biden og kona Hallie giftet seg i 2002, og var sammen til Biden døde som følge av kreft i hjernen i 2015. Her er de sammen med barna deres Hunter og Natalie i 2006. I 2017 ble det kjent at Hallie hadde funnet kjærligheten med sin avdøde ektemanns bror. Foto: AP, NTB Vis mer

- Hallie og jeg er utrolig heldige som har funnet kjærlighet og støtte i en såpass vanskelig tid, og det har vært tydelig fra dem som elsker oss mest. Vi er heldige som har familie og venner som støtter oss hele veien, sa Hunter Biden til New York Post.

Hunter og ekskona Kathleen har de tre barna Naomi, Finnegan og Maisy fra før, mens Beau og Hallie har to. Dermed fikk Oliveres barn sin egen onkel som stefar, mens Hunter Bidens barn fikk sin tidligere inngifte tante som stemor. Forholdet skulle derimot ikke vare, og de to gikk hver til sitt i 2018. I dag er Hunter Biden gift med den sørafrikanske filmskaperen Melissa Cohen.

Forholdet med hans avdøde brors kone er på langt nær den eneste skandalen Biden-sønnen har stått i. Da han takket ja til et styreverv hos det ukrainske gasselskapet Burisma Holdings i 2014, hadde han neppe sett for seg å havne midt i en politisk orkan.

Trump hevdet at Joe Biden forsøkte å hjelpe sønnen med rollen, ved å sparke en statsadvokat som ledet en gransking mot selskapet.

Demokratene innledet riksrettsgranskning av Trump på grunn av dette. Hunter Biden har uttalt at hans arbeid i styret var fullstendig hederlig, og at han aldri drøftet noe forbundet med vervet med sin far. Men han skulle ønske at han hadde skjønt at hans fars politiske rivaler ville bruke dem til å angripe ham.

BLOKKERT: Chrissy Teigen og president Donald Trump er ikke bestevenner. Nylig ble det igjen bråk mellom dem på Twitter. Video: Viaplay. Bilder: NTB Scanpix. Reporter: Ingebjørg Iversen / Rød Løper Vis mer

- Latterlig

På grunn av personlige problemer i tillegg, som Hunter Bidens rusmisbruk, har det ikke vært enkelt for Joe å være personlig streng med sønnen. Det forteller Jennifer Leigh Bailey, professor og USA-ekspert ved NTNU, til Dagbladet.

- Hunter er den eneste sønnen Joe har igjen. Det må ha vært vanskelig å være ham, for alle prater alltid om Beau. Han var liksom gullgutten, og skulle bære fakkelen videre. Republikanerne bruker det de kan mot den eneste gjenlevende sønnen nå, forteller hun til Dagbladet.

Bailey nevner den ovennevnte Ukraina-situasjonen, samt en hel rekke andre ting Trump har anklaget ham for opp gjennom årene. I fjor ble Hunter Biden anklaget for å ha hatt rundt ti milliarder kroner i et fond i Kina.

Hunter Biden var styremedlem i selskapet BHR Partners, som ble opprettet av kinesiske og amerikanske partnere. Etter anklagen trakk han seg ut av styrevervet.

- Republikanerne fremmer konspirasjonsteorier om det meste tilknyttet Hunter. De har blant annet anklaget Biden-familien for nepotisme. For demokratene er det jo bare latterlig, gitt at store deler av Trumps apparat er hans egen familie, sier hun videre.

Følelsesforskjell

Eksperten mener USA er svært splittet akkurat nå. Derfor er det vanskelig å si noe generelt om hvordan Biden og hans familie oppfattes av folket. Hun tror likevel at demokratene har respekt for den katolske familiemannen Biden er - selv om kanskje ikke alle er like begeistret over at han er katolikk.

Hun tror også at de mener at Jill Biden kan bli en flott og engasjert førstedame, blant annet på grunn av hennes folkelige bakgrunn som lærer.

- I tillegg har Biden det Trump aldri har klart å vise offentlig - empati. Folk snakker nå om gangen Joe Biden ringte dem, trøstet dem eller snakket med dem. De husker ham, fordi han er varm. Det prøver demokratene å spille på, sier hun, og fortsetter:

DEBATT: Denne videoen av førstedame Melania Trump (50) og ektemannen blir hyppig delt på Twitter. Reporter: Elias Kr. Zahl-Pettersen Vis mer

- Det er ikke Trumps sterkeste side. Han er ikke spesielt god på å være empatisk. Det blir klossete når han skal kondolere eller vise medfølelse. Man må huske på at USA ikke har spesielt mange ledere på nasjonalt plan, det er bare presidenten. Å kunne vise følelser er en viktig del av den jobben for mange.

Valget i november blir utvilsomt spennende, mener Bailey. Hun tror mange har bestemt seg allerede, basert på tilhørigheten de allerede har.

- Men spørsmålet er hvor mange som står i midten, og hva de ender på. Hva slags land man skal ha blir det store spørsmålet nå, sier hun.

LES OGSÅ: «Kan alltids finne en ny kone»

Vi bryr oss om ditt personvern

seher er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer